Les Grelots

Un grelot est une petite boule de métal creuse, percée de trous et contenant un morceau de métal en général une bille qui la fait résonner dès qu’elle est agitée. Le corps du grelot est le plus souvent en bronze voir en bronze blanc à fort taux d’étain (aussi appelé métal de cloche, ~22% d’étain) ou en laiton (le laiton produit une moins bonne sonorité). Quant au morceau de métal contenu dans la « boule » il est très souvent en fer, ce qui explique sa dégradation plus rapide que le reste du grelot. En fonction de la forme de la fente on distingue couramment deux types de grelots : les grelots dits « romain » fente simple et les grelots dits « tyrolien » fente en croix.
Les grelots sont le plus souvent fixés aux colliers des chiens de chasse, aux harnais des chevaux ou encore au pattes des faucons utilisés pour la chasse comme on peut le voir sur certaines représentations du moyen-âge. Certains grelots comportent des numéros en fonction de leur taille et donc de leur sonorité (généralement du XIX-XXème siècle).

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Les grelots peuvent être très ouvragés comme celui-ci (XVII-XVIIIème siècle) diamètre ~3 cm :

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Un autre exemple de grelot décoré  (XVII-XVIIIème siècle)  diamètre ~3.5 cm   :

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Voici un autre exemple de grelot moins courant, les grelots à cage (antique ?)( source net Juju25) :

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Voici un exemple de grelots moyenâgeux datant du XIV-XV siècle constitué d’une tôle à quatre pétales rabattues piégeant ainsi la bille et conférant au grelot une forme cruciforme (source net) :

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D’autres grelots plus gros étaient utilisés sur les diligences. Ils étaient alors attachés aux harnais des chevaux ainsi qu’aux voitures et avertissaient ainsi de l’arrivée de l’attelage (http://www.jbwhips.com/Grelots-de-Poste.html). Ci-dessous un exemple de ce type de grelot reprenant une représentation de Louis XIV et mesurant 10 cm de diamètre (XVIII-XIXème siècle) (source net) : 

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